Нейробиологи считают, что забывчивость – это признак неординарного ума

Когда вы что-то забываете, этот факт может заставить вас чувствовать себя немного… глупо. Это вполне объяснимо. Допустим, вы пришли в магазин. Направляясь в один из отделов, вы вдруг забываете, зачем туда идете. То же самое можно сказать и о ситуации, когда вы вдруг совершенно забываете, зачем пришли в ту или иную комнату в собственном доме.

Вполне возможно, вы задаетесь вопросом о том, почему такое происходит. Однако причин для паники нет. Пол Франклин и Блэйк Ричардс, ученые из университета Торонто, в своем исследовании пришли к одному очень интересному выводу.

Исследователи говорят, что наш мозг постепенно стирает старые воспоминания и использует освободившееся место для новых.

Именно поэтому нам сложно абсолютно точно воспроизвести в памяти случай, произошедший с нами очень давно. Однако и полностью забыть о нем мы тоже не можем.

Согласно исследованиям Франклина и Ричардса, превосходная память вовсе не означает, что человек обладает высоким уровнем интеллекта. Вы всегда считали, что человек с отличной памятью просто обязан быть умным? Жаль вас расстраивать, но нет. По правде говоря, намного полезнее для нас запоминать общую картину произошедшего, и забывать все маловажные детали.

«Наш мозг не должен быть загружен разного рода мелочами, не представляющими особой важности. Он должен запоминать те вещи, которые помогут нам принять правильное решение в той или иной ситуации», объяснил Ричардс в интервью для CNN.

В лимбической системе нашего головного мозга есть участок, который называется гиппокамп. Именно его задача сохранять воспоминания в нашей долговременной памяти. В процессе «записи» воспоминаний он избавляется от всех маловажных деталей того или иного события. В итоге мы запоминаем то, что действительно может пригодиться нам в будущем. Фокусируясь на самом главном, мы становимся способными принимать наиболее рациональные решения. При этом, затрачивая минимум усилий.

Наш мозг стирает старые воспоминания и записывает на освободившееся место новые, более важные, ведь если он будет перегружен, то не сможет принимать правильные решения.

В частности, мозгу будет трудно выбрать один лучший вариант решения проблемы из множества имеющихся альтернатив.

С точки зрения эволюции, вполне объяснимо, почему раньше людям нужна была отличная память. Им приходилось запоминать много всего, ведь их целью было выживание. И мозг активно развивался для того, чтобы обеспечить им отличную память. В современном мире все немного иначе. Технологический прогресс поставил под сомнение необходимость суперпамяти.

Однако если у вас возникают существенные провалы в памяти, или вы часто забываете важную информацию, тогда это, однозначно, повод для беспокойства. Возможно, вам нужна консультация специалиста. Если же вы забываете какие-то маловажные детали, это нормально. Ваш мозг работает так, как должен.

Перевод статьи — Neuroscientists Say Your Forgetfulness Is A Sign Of Extraordinary Intelligence  via Клубер

Четыре секрета благополучия (с точки зрения нейробиологии)

Благополучию очень трудно дать точное определение. Тем не менее, все мы отлично понимаем, что это такое. Оно зависит от нашего самочувствия, отношения к собственной жизни, от того, насколько хорошо идут наши дела, и как мы справляемся со стрессом.

Благополучие непостоянно и подвержено влиянию всех аспектов жизни, начиная близкими дружественными отношениями, и заканчивая чувством причастности и наличием жизненных целей.

Основатель исследовательского Центра здорового разума нейробиолог Ричард Дж. Дэвидсон является одним из ведущих мировых экспертов в области оценки влияния практики созерцания (медитации осознанности) на человеческий мозг. Ученый считает, что благополучие нельзя назвать чем-то статичным. Скорее, это набор используемых нами навыков, которые мы постоянно улучшаем и которые можно сравнить с игрой на музыкальном инструменте или ездой на мотоцикле.

Благополучие, по сути, ничем не отличается от обучения игре на виолончели. И если человек будет стараться повысить уровень своего благополучия, у него обязательно это получится.

Четыре секрета благополучия

Проведенные исследования позволили выделить четыре психологических аспекта личности человека, работа над которыми может привести к повышению уровня благополучия: выносливость, мировоззрение, осознанность и благородство.

Дэвидсон пишет: «Каждый из аспектов связан с деятельностью определенных нейронных сетей, а все нейроны демонстрируют пластичность. Если их тренировать, они будут становиться только сильнее».

Очень просто чувствовать удовольствие, когда все идет хорошо. Но что происходит, когда мы сталкиваемся с трудностями? Я никогда не забуду то мгновение, когда моя мама сказала мне, что у нее рак молочной железы. Чтобы удержаться на ногах, в такие моменты людям нужна сильная опора, ее как раз выступает благополучие.

Тренируя следующие качества, каждый может открыть себя для перемен и повысить уровень благополучия.

1. Выносливость.

Выносливость (то, как быстро мы можем взять себя в руки в трудную минуту) влияет на то, какие негативные эмоции мы чувствуем. Моя мама была из тех врачей, которые всегда заботятся о других людях. Именно она делала нашу семью сплоченной, поэтому новость о ее уязвимости стала для меня настоящим шоком.

Чем выносливее мы становимся, тем выше уровень нашего благополучия.

Одни люди медленно приходят в себя после проваленного экзамена или потери работы, а другие справляются с подобными неудачами гораздо проще. Личности, которые демонстрируют высокие темпы психологического восстановления нейронных сетей, отличаются высоким уровнем благополучия. Их разум надежно защищен от негативных последствий жизненных перипетий.

Дэвидсон советует повышать свою выносливость с помощью медитации осознанности. На то, чтобы улучшить работу упомянутых выше нейронных сетей, требуется время. Пройдет много часов, прежде чем вы заметите первые реальные перемены.

Ученый говорит: «Это не тот случай, когда что-то происходит очень быстро. И понимание этого будет мотивировать и вдохновлять вас продолжать медитировать».

2. Мировоззрение.

Будь то наслаждение последним кусочком шоколадного пирога или радость от проведенного вместе с родными семейного праздника, положительный взгляд на жизнь также способствует повышению уровня благополучия.

В своих работах Дэвидсон пишет: «Мировоззрением я считаю способность человека видеть положительные стороны других людей, наслаждаться приятными впечатлениями и смотреть на окружающих как на людей, внутри которых обитает добро».

Даже те, кто страдает от депрессии, показывают увеличение активности в областях мозга, отвечающих за формирование мировоззрения. Но у таких людей эта активность весьма непродолжительна.

Исследования показывают, что, в отличие от выносливости, медитация любящей доброты и медитация сострадания могут очень быстро наладить работу этих мозговых центров.

Я не могла выбросить рак матери из головы, но зато могла находиться с ней рядом, держать ее за руку и ходить с ней на продолжительные прогулки по пляжу. Я наслаждалась каждым мгновением, проведенным с ней, потому что не знала, сколько у нас осталось времени.

Недавнее исследование Центра здорового разума показало, что получасовая медитация сострадания раз в день на протяжении двух недель приводит не только к изменениям в мозге человека, но и делает людей добрее.

3. Осознанность.

Когда мы действительно сосредотачиваемся на том, что делаем, а наш мозг перестает блуждать по просторам сознания, самочувствие улучшается.

Положительное мировоззрение помогает настроить разум на переход к высшему уровню благополучия.

Гарвардские ученые провели исследование с помощью мобильного приложения «Track Your Happiness», в котором респондентам необходимо было ответить на три вопроса:

  • Чем вы заняты прямо сейчас?
  • О чем вы сейчас думаете? Ваши мысли связаны с тем, что вы сейчас делаете, или с чем-то другим?
  • Насколько вы сейчас счастливы или несчастны?

Оказалось, что 47% участников опроса не уделяли внимания тому, чем были заняты.

Можете ли вы представить себе мир, в котором эта цифра опустится всего до 5%? Какое огромное влияние это оказало бы на продуктивность труда, внимательность к другим людям и то, насколько мы прислушиваемся к собеседникам.

Чтобы прекратить свое погружение в пучину страха из-за болезни матери, я снова и снова прибегала к медитации осознанности, пытаясь удержаться за настоящее и быть рядом с ней, слушая с открытым сердцем все, что она говорит.

Автор книги «Научные основы психологии», философ и психолог Уильям Джеймс утверждает, что способность возвращать свой блуждающий разум к реальности является основой характера и силы воли.

Осознанность не позволяет нам уйти от реальности и углубляет нашу связь не только с самими с собой, но и с окружающими.

4. Благородство.

Совершая благородные поступки вроде волонтерской работы в приюте для бездомных или говоря кому-то комплименты, мы сами становимся счастливее. Умение сопереживать, выражать благодарность и быть сострадательными к другим людям – все это навыки, которым не только можно научиться, но и которые дарят человеку счастье.

Существует множество доказательств того, что если вы альтруист и занимаетесь благородной работой, в вашем мозге активируются нейронные участки, отвечающие за ощущение благополучности вашей жизни.

Было очень трогательно наблюдать, как мою маму, потратившую всю свою жизнь на заботу о других людях, во время лечения окружали все ее друзья и родственники.

Благородство по отношению к окружающим – это навык, который можно развивать. И он делает нас счастливыми.

Дэвидсон объясняет, что активность нейронных сетей намного продолжительнее, чем наша реакция на любые другие положительные стимулы вроде победы в игре или получения награды.

Своими добрыми поступками мы не создаем ничего материального, но развиваем свое умение сопереживать другим людям. По мнению Дэвидсона, мы всего лишь познаем и оттачиваем то качество, которым наделены с самого рождения.

Развивая мозг

Дэвидсон утверждает, что наш мозг постоянно развивается, независимо от того, способствуем мы этому или нет. По большей части это происходит на подсознательном уровне. Использование научного подхода к категории благополучия позволяет сделать мир более сострадательным, добрым и мудрым. Уже давно доказано, что нейропластичность дает человеку силу целенаправленно влиять на развитие его мозга.

У нас есть отличный шанс сознательно взяться за развитие своего разума и, соответственно, мозга так, чтобы улучшить в себе перечисленные выше четыре базовых составляющие благополучия. Мы сами несем ответственность за состояние своего разума.

Я рада сообщить, что моя мама победила рак, и в этом году мы празднуем 10 лет с момента ремиссии. Рак груди заставил ее переоценить свою жизнь. Она перестала так много работать и теперь проводит больше времени на курсах рисования и в своем саду. Мама говорит, что болезнь показала ей важность заботы о себе.

Регулярно тренируя свой мозг, мы можем формировать новые связи между нейронами, отвечающими за чувство благополучия, особенно если мы сталкиваемся с какими-то проблемами. Как говорит Дэвидсон, счастье и благополучие правильнее всего рассматривать как навыки. И нам просто необходимо продолжать в них практиковаться.

Перевод статьи — The Neuroscience of Wellbeing  via Клубер

В нашем мозгу есть кнопка «удалить лишнее». Научитесь ее использовать

Среди нейробиологов популярно мнение о том, что мозговые клетки, работающие сообща, всегда связаны между собой. Проще это означает, что чем больше нейросетей образуется в человеческом мозгу, тем он умнее. Вот почему является справедливой еще одна старая истина, гласящая, что практика приводит к совершенству.

Чем чаще вы упражняетесь в игре на музыкальных инструментах, в общении на других языках или в жонглировании, тем искуснее вы становитесь.

Науке известно об этом уже довольно давно. И сегодня исследователи изучают уже другую сторону данного вопроса: чтобы пополнить свой запас знаний, умение забывать или просто разрывать устаревшие нейронные сети являются намного важнее постоянной практики. Это умение получило название «синаптического прунинга».

Механизм прунинга

Давайте представим ваш мозг в виде сада. Только в нем вы выращиваете вовсе не фрукты, овощи или цветы, а налаживаете синаптические связи между мозговыми клетками. Это своего рода мосты, по которым перемещаются дофамин, серотонин и прочие нейротрансмиттеры.

«Глиальные клетки» работают в этом саду мозговыми садовниками. Они способствуют более быстрому прохождению импульсов между конкретными нейронами. Кроме того, есть еще один вид глиальных клеток, чья задача заключается в утилизации отходов, борьбе с сорняками, избавлении от вредителей и уборке опавших листьев.

Садовники, занимающиеся «подрезанием веток» в голове, получили в научных кругах название «микроглии». Они перерезают существующие синаптические связи. Вопрос только в том, как они понимают, какие именно синапсы необходимо ликвидировать?

Ученые только начали приближаться к разгадке этой тайны, но им уже известно, что синапсы, утратившие свою пользу для человека, помечаются специальным протеином C1q. И когда микроглии видят такую пометку, они связываются с этим белком и разрывают существующий «мост».

В итоге мозг расчищает почву для появления свежих и более устойчивых связей, повышая вашу обучаемость.

Это интересно: Вам нужно всего 5 минут в день для того, чтобы сохранить мозг здоровым

Важность сна

Ваш мозг самоочищается во сне!

Приходилось ли вам чувствовать, будто ваш мозг битком набит информацией? Так бывает во время изучения какого-то нового предмета или в попытках освоиться на новой работе. А порой это происходит без какой-либо видимой причины.

Под воздействием потока незнакомой информации мозг выстраивает новые связи, однако их пока нельзя назвать надежными. Для начала ему необходимо избавиться от всего лишнего, чтобы расчистить место для построения наиболее эффективных и упорядоченных нейронных связей. А происходит это во время сна.

Когда человек спит, его мозговые клетки сокращаются почти на 60%, чтобы дать возможность глиальным садовникам убрать ненужный «мусор» –  старые синапсы.

Приходилось ли вам просыпаться после продолжительного ночного отдыха и замечать, насколько ваш разум чист, и как быстро одна мысль сменяет другую? Эффект от здорового сна можно сравнить с дефрагментацией жесткого диска компьютера.

По этой же причине дневной сон способствует улучшению когнитивных функций. 10 или 20 минут такого сна позволяют микроглиям быстро ликвидировать устаревшие синапсы, чтобы на их месте могли образоваться новые.

Если же вы постоянно недосыпаете, то любые попытки над чем-то поразмыслить становятся похожими на прогулку в непроходимых джунглях с мачете в руке.

Вы почти не продвигаетесь, и это приводит к истощению. И наоборот, мысли выспавшегося человека напоминают веселую прогулку по убранным тропинкам красивого парка, где ничто не заграждает обзор. И это очень бодрит.

Вы сами решаете, какая информация будет удалена

Уничтожению подлежат все синаптические связи с соответствующей меткой. Сохраняются лишь те, что пользуются спросом, поэтому будьте внимательны в своих мыслях. Так, если одержимо изучать всевозможные предположения о том, чем же закончится «Игра престолов», забыв о своей работе, то не нужно быть гением, чтобы понять, от каких синапсов ваш мозг избавится в первую очередь.

Если вы конфликтуете со своим коллегой по работе и думаете лишь о том, чтобы с ним поквитаться, а не о текущем проекте, то в конечном итоге вы станете изощренным мстителем, лишенным каких-либо новаторских идей.

Важно лишь то, на чем вы акцентируете свое внимание. Выбирая объект внимания, вы тем самым в буквальном смысле обретаете способность управлять собственным разумом.

Конечно, никому из нас не под силу контролировать абсолютно все, что с нами происходит на протяжении дня. Но никто не мешает нам сознательно выбирать, как все эти события на нас повлияют, и в соответствии с этим построить в своем мозгу нужные нейронные связи.

Не стоит зацикливаться на том, что мешает вам двигаться вперед. Лучше подумайте обо всех тех вещах, которые делают вас лучше. Не просчитывайте возможные варианты исхода событий, замените это медитацией.

Очистите разум, направьте всю его энергию на то, что принесет вам пользу.

Здесь все зависит от стратегии. Вам следует использовать свой мозг с умом, будьте мудрыми. Мудрость приходит к человеку, когда он может противостоять соблазнам.

Таким образом, чтобы избавиться от ненужных знаний, просто перестаньте думать об этих вещах. Если же вы все равно о них вспомнили, просто переключите внимание на что-то другое.

Перевод статьи —Your Brain Has A “DELETE” Button And Here’s How To Use It!  via Клубер
Фото fit.thequint.com

3 ежедневных лайфхака, которые сохранят молодость вам и вашему мозгу – согласно нейробиологии

Кто из нас не мечтает сохранить ясность ума до глубоких седин? К сожалению, такая роскошь дарована природой немногим. Но недавнее исследование Mass General показало, что когда дело доходит до здоровья мозга, то некоторым людям каким-то удивительным образом удаётся поддерживать его в форме намного лучше, чем другим. Этим «супер-агентам» – от 60 до 70 лет, но они выполняют тесты на память точно так же, как и 20-летние. Чем можно объяснить такие уникальные способности и можно ли развить их каждому человеку? Оказывается, что всё – в наших руках.

Крупномасштабное и долговременное исследование, проведенное в Университете Эдинбурга, показало, что старение мозга человека обусловлено генетикой лишь на 25%. А вот 75% – зависят от образа жизни, который мы выбираем.

Согласитесь, эти новости – чудесные. Они означают, что мы вовсе не обязаны обреченно ожидать первых проявлений деменции и прочих «радостей» зрелого возраста. Каждый из нас может самостоятельно контролировать и определять здоровье своего мозга.

«Неужели всё так просто?» – спросите вы. Естественно, что стопроцентной гарантии, что в 95 лет вы будете декламировать наизусть Шекспира, никто не даст, но 75% вероятность, что приблизительно так и будет – у вас имеется.

Итак, предлагаем вам три простых способа сохранить мозг здоровым, счастливым и молодым:

1. Побольше общайтесь

Существует миф о том, что если вы будете регулярно решать кроссворды или судоку (японская головоломка на логику), то это самое лучшее, что можете сделать для своего мозга. Ложь. Нейробиологи уже давно доказали, что самое лучшее средство для продления молодости вашего мозга – это общение с другими людьми. Причём с разными и как можно чаще.

Согласно исследованию, проведённому в 2012 году, опубликованному в Журнале неврологии, нейрохирургии и психиатрии, одиночество увеличивает риск развития деменции на 65%. Некоторые учёные объясняют это тем, что, по всей видимости, психосоциальный стресс вызывает негативные процессы в мозге, приводящие к воспалению.

Как говорит главный научный сотрудник Age UK профессор Джеймс Гудвин: «Это звучит невероятно, но мы точно знаем, что одиночество негативно влияет на наше здоровье даже больше, чем 15 сигарет в день, злоупотребление алкоголем или лишний вес».

Вывод: никогда не жалейте времени на то, чтобы выпить кофе с хорошим другом или коллегой в обед либо поужинать с друзьями. Знайте, что вы не просто наслаждаетесь общением, а одновременно укрепляете свой мозг. То же самое касается вечеринок, времени, проведённого с семьёй или похода в клуб по интересам. Так что не сидите дома: ходите с товарищами в походы, устраивайте посиделки с попкорном, знакомьтесь, встречайтесь, разговаривайте. Одним словом – постоянно общайтесь.

Расставьте, наконец, правильные приоритеты в своей жизни. Работа, карьера, каждодневные обязанности – это важно. Но для ваших серых клеток намного важнее что-то другое. А именно – общение с другими людьми.

2. Побольше двигайтесь.

Когда речь касается сохранения молодости мозга, физические упражнения – ваш первый помощник. Тренировки стимулируют сердечно-сосудистую систему, которая снабжает мозг кровью. Кроме того, при физической нагрузке мышцы вырабатывают белок Катепсин B. А этот процесс  способствует росту клеток головного мозга.

Как говорит Али Трелле, исследователь из лаборатории по изучению памяти Кембриджского университета: «Физические упражнения стимулируют развитие новых нейронов, особенно в гипоталамусе, области мозга, которая отвечает за память».

В идеале нужно заниматься физическими упражнениями 30 минут пять раз в неделю. Кроме того, стимулировать свою сердечно-сосудистую систему, помогая сохранить молодость мозга, можно и в повседневной жизни. Помните, что всё, что вызывает у вас учащённое дыхание – это уже полезно. Например, откажитесь от лифта и поднимайтесь по лестнице только пешком. Или побегайте со своим малышом до изнеможения. Также можно идти домой с работы пешком. Да, это дольше, но полезнее!

Помните, что каждый раз, когда вы это делаете, то на самом деле создаёте новые клетки мозга.

3. Играйте на музыкальных инструментах

По словам доктора Мелиссы Магуайр из Исследовательского центра мозга Йоркшира, игра на музыкальных инструментах активизирует оба полушария мозга одновременно. А это очень полезно для его здоровья.

Это связано с тем, что игра вызывает перекрёстную связь в мозолистом теле – сплетении нервных волокон в головном мозге, соединяющее правое и левое полушария. Учёные считают, что это увеличивает количество связей между нейронами, укрепляя наш мозг. На самом деле, по словам Магуайр, «музыка, вероятно, единственное занятие, которое буквально вдохновляет весь наш мозг».

Кроме того, играть на музыкальном инструменте – это ещё и весело. Протрите пыль с чехла и достаньте свою гитару или флейту, на которых играли чуть ли не 20 лет назад. Это развеселит и ваших детей! Также можно заниматься пением – это также очень полезно.

Если вы принадлежите к таким многозадачным людям, то можете выполнять все три упражнения одновременно: отправьтесь на прогулку с друзьями в эти выходные и спойте что-нибудь вместе по пути.

Ваш мозг скажет вам спасибо.